Antiga Estrada Regional 101, de ligação entre S. Vicente e Porto Moniz, mais conhecida por Estrada da Rocha, é património dos madeirenses, respira História, segreda ao ouvido de todos quantos a contemplam pormenores intangíveis do que somos e de como fomos feitos.

Chegar ao concelho do Porto Moniz pela Estrada da Rocha é sinónimo de começar a viver e a entender a essência desta terra e das suas gentes ainda antes de ver sequer quem nela vive.

ER101 foi construída a seguir à Segunda Grande Guerra, faz parte da volta à ilha e, apesar de já ser hoje uma via secundária em parte do trajeto, é a estrada “definitiva” para se conhecer a linha de costa a norte. Foi construído novo percurso, mais largo e seguro, com uma série de túneis entre São Vicente e Porto Moniz, mas a velha estrada continua lá para nossa visita.

Em 2018 Câmara do Porto Moniz investiu 70 mil euros na recuperação das estradas da antiga Estrada Regional 101 entre São Vicente e Porto Moniz.
São sete estradas, quatro foram abertos ao trânsito.

Estas vias estão localizadas no Lugar, duas na Fajã Manuel e uma que liga a Ponte da Ribeira da Janela ao parque de campismo.

A estrada em questão encerram durante a noite, por segurança, havendo sinais de trânsito apelando à precaução para os condutores de moto.

A estrada já foi renovada em diversos troços e para seguirmos o percurso original deveremos seguir as placas “ER101: Antiga”. A parte velha continua transitável mas é de evitar em épocas de chuva intensa: há cascatas e a possibilidade de pedras a cair sobre a estrada. Em alturas de tempestade e ventos fortes as ondas chegam a alguns pontos da estrada.

As dicas a seguir e do site deste link

Costa norte da Madeira

Comece o seu percurso em São Jorge, tomando a direção de Ponta Delgada. É este o sentido que deverá tomar pois, mais à frente, a estrada é de via única e, no sentido oposto, afasta-se do mar. Quase sempre com o precipício ao lado, a ER101 confunde-se com uma estrada de montanha e torna-se estreita em vários troços, como nestes primeiros quilómetros entre Boa Ventura e Ponta Delgada.

Pare no miradouro da Boa Ventura e aprecie a paisagem que vai até ao Arco de São Jorge, por onde já passamos há bastantes curvas atrás. Espreite a Fajã do Penedo e verá um exemplo típico desta mistura entre montanha e mar. Continuando caminho na direção de São Vicente, descemos para esta vila ribeirinha, onde paramos para almoçar. A partir daqui e seguindo no sentido do interior da ilha, poderíamos tomar um dos caminhos que nos levam encosta acima, pelas veredas que acabam em pontos belos e de difícil acesso como o Caramujo ou Bica da Cana, mas ficarão para outra oportunidade e vamos prosseguir o alcatrão no sentido de Porto Moniz.

 

É nesta parte do trajeto, entre São Vicente e Porto Moniz passando Seixal e Ribeira da Janela, que iremos encontrar vários desvios para seguir o antigo percurso da da estrada. Siga pela direita sempre que possa e irá cruzar-se com as escarpadas encostas marcadas pelo vulcanismo. Do Seixal até ao Paúl da Serra estende-se um importante repositório de laurissilva que merece ser visto, mas a atenção de quem aqui conduz costuma estar virada para o lado direito da estrada. Poucos quilómetros mais à frente, o vale onde se aloja a Ribeira da Janela merece a atenção de uma fotografia, enquadrado por altas e extraordinárias montanhas.

Estrada na Madeira

Terminamos a nossa viagem em Porto Moniz, já no Sítio da Santa, onde se ergue a Capela de Santa Madalena. É costume no nosso país guardarem-se estes pontos para a dedicação a santos e outras figuras religiosas e a tradição tem sentido: com esta vista privilegiada, o panorama faz tudo para merecer a benção e a proteção do divino.

Numa Ilha que mudou tanto nas últimas décadas, o troço norte da ER101 é a forma mais próxima de conhecermos uma outra face da Madeira e onde sentimos o mar mais intensamente. É uma pequena aventura, mas é com ingredientes destes que se sentem os prazeres da condução.